Sofia Vassilievna Kovalevskaïa (souvent orthographié Sofia Kovalewsky en europe) est une femme de lettre et mathématicienne russe née à  Moscou en 1850 et décédée à Stockholm en 1891.

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Surdouée, issue d'une famille ayant une intense vie culturelle, elle révela très tot un gout prononcé pour la science et dépassa très vite ses précepteurs.

Malgré ses talents, étant femme, elle du contracter un mariage blanc avec Woldemar Kowalevski pour pouvoir avoir le droit d'aller poursuivre des études scientifiques en allemagne sans l'autorisation de son père. D'abord à Heidelberg, puis à Berlin ou elle fut obligée de suivre des cours particuliers car il n'était pas permis aux femmes d'entrer à l'université.

Elle est la première femme à avoir obtenu le titre de Docteur es science en Allemagne suite a ses travaux sur les dérivées partielles, (on lui doit le théorème de Cauchy-Kowalevski.), sur les intégrales abeliennes et sur les anneaux de Saturne.

De retour en russie elle ne peut exercer son métier de mathématicienne. Elle vit difficilement avec son mari qui sous estime ses qualités scientifiques.

Elle decide alors de partir vivre à Paris avec leur fille. C'est là qu'elle apprend la suicide de son mari.

Nommée maitre de conférence à l'université de Stockholm, elle parvient enfin à vivre de son métier et à poursuivre ses travaux malgré les oppositions féroces de certains comme Strindberg qui ne concevait pas qu'une femme puisse exercer avec brio un métier intellectuel réservé au hommes selon lui.

Elle étudie la rotation d'un corps solide autour d'un point fixe et obtient le prix Bordin de l'académie des sciences de Paris en 1888 pour ses travaux. Ses thèse sont aujourd'hui connues sont la dénomination toupie de Kowalevski.

Revolutionaire, nihiliste, elle ecrivit un roman autobiographique intitulé "une nihiliste" et des souvenirs de son enfance en russie. 

Elle a aussi participé avec sa soeur à la commune de Paris.

Elle meurt d'une pneumonie à l'age de 41 ans.

Vous pouvez lire ses oeuvres sur ce site.

(le texte autobiographique sur son enfance est en cours de préparation, le recit intitulé "une nihiliste" est  d'ores et déjà en ligne.)